« Les tourbières sont de véritables bibliothèques naturelles à ciel ouvert. Elles font découvrir le passé des Pyrénées et plus encore des Pyrénéens. Elles renseignent sur la fonte des glaciers, l’évolution du climat, la présence humaine, la régulation hydrique », indique éric Sourp, chef du service scientifique du Parc national des Pyrénées qui finance le programme d’étude sur les tourbières des Pyrénées, baptisé Anpyr, depuis un an.
Les tourbières jouent par ailleurs un rôle écologique important en assurant une gestion gratuite de la ressource en eau. La tourbe a la capacité d’être une réserve d’eau. Comme une éponge, elle peut stocker d’importantes quantités d’eau qui seront restituées à la saison sèche. Lors de pluies abondantes, la tourbière réduit les crues. La tourbe, via son activité mécanique et chimique, filtre l’eau. Elle participe au recyclage de l’eau, à son épuration.
Elle atténue aussi le changement climatique en captant d’importantes quantités de CO2. La tourbière se révèle donc un écosystème primordial dans la régulation du débit des cours d’eau. Autre facette de la tourbière, sa valeur économique. Sèche, la tourbe représente un bon combustible, utilisé jadis pour les besoins domestiques. Mais la tourbe est surtout utilisée en horticulture.
C’est un excellent terreau naturel. Plusieurs tourbières des Pyrénées, à Ogeu et surtout celle de Pédestarrés, à Louvie-Juzon (Béarn) ont d’ailleurs été exploitées de manières industrielle. Pédestarrés a livré du terreau jusqu’en 1982. Cette exploitation intensive a malheureusement réduit de moitié la tourbière de Pédestarrés et a mis en danger ce site.
Il a depuis été classé Espace Naturel Sensible.Un groupe de travail, initié par la commune de Louvie-Juzon et le conseil général des Pyrénées-Atlantiques, auquel participe le Parc national des Pyrénées, a été créée avec pour objectif la restauration écologique et la valorisation de ce site d’exception. (source : La Dépêche du Midi du 21-10-2010)

Lire : La République des Pyrénées (01-03-2012) : Louvie-Juzon : un projet pour restaurer la tourbe dans son milieu
         La Dépêche du Midi (21-10-2010): Les tourbières livrent 20 000 ans d’histoire
         www.cg64.fr : Espace naturel sensible : des lauriers pour la tourbière de Louvie-Juzon

Visite de la tourbière de Pédestarrès : ICI