“Balou, un ours brun de 11 ans qui avait été lâché en 2006 dans les Pyrénées, a été découvert mort sur le territoire de la commune de Melles (Haute-Garonne), vraisemblablement victime d’une chute, a annoncé mardi la préfecture dans un communiqué.

Balou - qui était parrainé par les acteurs Fanny Ardant et Gérard Depardieu - avait fait ses premiers pas dans les Pyrénées en 2006 alors qu’il n’avait que 4 ans, dans le cadre d’un plan de réintroduction d’ours slovènes dans le massif pyrénéen, selon le site internet de l’association Pays de l’Ours - Adet.

Il a trouvé la mort sur le territoire de Melles, à une quarantaine de kilomètres au sud de Saint-Gaudens, et “la thèse de la chute semble la plus probable au vu des premières informations récoltées sur l’animal ainsi que sur la zone de découverte potentiellement dangereuse”, a rapporté la préfecture de Haute-Garonne. Des blessures liées à la chute ont été relevées sur le dos et une des pattes de l’animal.

Lundi, un membre du Réseau Ours Brun (ROB) avait détecté ce qui lui semblait être un cadavre d’ours sur le vallon opposé et avait donné l’alerte. Mardi, c’est une équipe spécialisée de l’Office National de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS) qui s’est rendue sur place, confirmant qu’il s’agissait de Balou, “reconnaissable par la marque rouge présente à l’oreille droite et au collier retrouvé quelques mètres plus haut”.

Une autopsie complémentaire sera réalisée par un vétérinaire pour établir la cause exacte de la mort, qui serait survenue entre le 4 et le 6 juin, selon la préfecture.
La dernière vidéo de l’animal encore en vie datait du 24 mai. Elle avait été réalisée sur la même commune de Melles”

*Source de l’article Sud-Ouest .